Alimentações especiais: continuaremos comendo juntos?

Para os nossos avós, a mesa era simples. Durante uma refeição em família, todas as pessoas estariam reunidos em torno de uma mesma mesa e, sobre tudo, com os mesmos pratos para todos. Hoje em dia, uma multidão de menus deve satisfazer as exigências de cada um: a prima vegetariana, sua irmã vegana, a tia crudívora, o tio insetívoro, a mãe que segue uma dieta sem glúten, a irmã que só come macrobiótica, o irmão intolerante à lactose… e os que continuam comendo de tudo, com todos os molhos e cozidos de qualquer forma.


O que vos parece esta descrição um pouco exagerada? E no entanto…. O boom das alimentações especiais é uma realidade que enfrentamos a cada dia. Verdadeiras exigências de saúde ou escolhas individuais, estas dietas especiais colocam em dúvida o momento de convivência da comida.


Mas será que é tão difícil conciliar todas estas especialidades ou simplesmente adaptar-se um pouco? Para saber isso, é preciso compreender o que se esconde por trás dessas alimentações especiais.


Alimentações especiais e laço social


A evolução de nossos costumes alimentares reflete um individualismo crescente, que se torna evidente pela multiplicação de refeições que fazemos sozinhos e, a partir de agora, por que compartilhamos. “É a consequência imediata dessas alimentações especiais”, observa Claude Fischler, diretor de pesquisa no CNRS. Para ilustrar esta evolução, a pesquisa utiliza a metáfora do “último dia de ação de graças”: toda uma família reunida em volta de uma mesa… o vazio! Como poderia esta festa tradicional americana, onde os alimentos são os reis, chegar a este ponto? É fácil. Um vegetariano e adeus ao peru. Um intolerante ao glúten e adeus ao molho gravy. Um crudívoro e adeus a todos os outros manjares.


No entanto, o cientista do CNRS tende a moderar esta imagem anti-social que nos encaminham as dietas específicas. “Há ainda alguns anos, todo o mundo lhe surpreendeu ver alguém comer no metrô, ou até mesmo comer apenas um sanduíche, andando pela rua”, observa Claude Fischler. “Hoje em dia estamos totalmente acostumados a vê-lo e não se destroem os nossos laços sociais.” Portanto, podemos esperar que o homem não se torne um selvagem individualista, seja qual for a evolução de seu prato.


Laços entre cultura e alimentação


A maioria das alimentações específicas das quais ouvimos falar são bem mais escolhas pessoais, e não verdadeiros problemas de saúde. Para Jean-Michel Lecerf, médico, nutricionista e chefe do serviço de nutrição do Instituto Pasteur de Lille, este conceito reflete uma pressão da sociedade que transmite um “discurso angustiante sobre a alimentação” e com tendência a “medicalizar em excesso”. A nossa alimentação é a base comum de nossa cultura, a herança de nossos ancestrais. “Por natureza, somos comedores intermitentes, gulosos, onívoros e sociais”, afirma o nutricionista. “Não só comemos alimentos, mas que também comemos idéias, recordações… É este aspecto de prazer que está a ponto de desaparecer em benefício das limitações alimentares freqüentemente auto-impostas”.


Segundo o Dr. Lecerf, as pessoas obrigadas a sobreviver com uma dieta específica devido a uma condição médica sofrem por isso que “se perdem”. “Os que se restringem seu próprio chef, a mudança, procuram singularizarse, distinguir-se dos outros e reivindicam essa diferença.” Portanto, não estamos verdadeiramente no âmbito da nutrição, mas sim uma questão de identidade, que se manifestaria a partir de agora, as eleições intelectuais. “Transferir esta necessidade de identificação por a alimentação é mais prejudicial”, ressalta o nutricionista. “Mas se esta escolha é realizada de forma reflexiva e serena, por que não? O importante é se sentir bem e se sentir em paz com seus pratos.”


Falsas alergias


De entre as pessoas que seguem dietas específicas, algumas delas o fazem por motivos médicos, a causa de uma alergia alimentar ou intolerância. Mas muitos deles na verdade são “doentes” autodiagnosticados. Os pesquisadores estimam que 30% dos que se consideram alérgicos não são realmente e não precisam seguir uma dieta. “A prevalência de verdadeiras alergias alimentares é apenas de 4% da população em geral”, explica Mohamed Merdji, diretor do Laboratório de estudos e de pesquisa em estratégia e mercado dos produtos agro-alimentares (Lesma).


No entanto, não é uma questão de avaliar o que essas pessoas não apresentam nenhum problema. “O fato de que não tivesse verdadeiros mecanismos alérgicos não significa que não tivessem nada”, continua o Dr. Lecerf. “Pode se tratar de um gene, uma intolerância, um medo associado a cerca de antecedentes familiares…”. Os efeitos nocivos do progresso também desempenham um papel nessas tomadas de decisões alimentares: “Stress, poluição, aditivos, corantes, OGM… podem afetar os organismos e, portanto, a digestão”, continua o médico. “Isso não justifica uma mudança de dieta, mas, simplesmente, voltar a uma alimentação mais natural.”


Alimentações específicas vs. dietas de emagrecimento


Falta a espessura das alimentações específicas: as dietas escondidas destinadas, em realidade, para perder peso. Mais ou menos assumidas, muitas vezes, são apresentadas por aqueles que as seguem sob a forma de compromissos éticos, políticos ou culturais. É o caso de qualquer nova dieta da moda, como a dieta paleolítica, que, supostamente, se inspira na alimentação de nossos ancestrais pré-históricos. “Esta dieta baseia-se no princípio de que todos os alimentos que não existiam nos tempos de Cromagnon não são bons para o nosso organismo”, explica Jean-Denis Vigne, diretor de pesquisa do CNRS. “Muitas sementes e 30% de carne, além disso, nenhum produto transformado e qualquer produto lácteo… Isso não tem sentido a nível histórico”, detalha o pesquisador. “Em verdade, em função das épocas históricas e das regiões, o homem comia até 99% de carne, o que demonstra que o termo “dieta paleolítica” é uma nova invenção dos vendedores de dietas”.


Longe de se concentrar exclusivamente na saúde e no bem-estar, algumas dietas também tendem a ser verdadeiros discursos morais sobre a alimentação e o indivíduo. Comer bem e ser alguém de bem, em seguida, tornam-se sinônimos. “A ditadura do emagrecimento e os discursos moralizantes sobre a nossa alimentação estão a ponto de criar uma noção de “ortoexia”, lamenta o Dr. Lecerf. “Assim, ou você entra na norma estabelecida pela sociedade, ou por isso excluídos. Claramente o inverso da idéia de que a alimentação está pensada para criar. Mais uma vez, os alimentos perdem aqui suas noções principais de necessidade e prazer”.


A capacidade do ser humano de adaptar-se à alimentação que lhe oferece o ambiente natural tem garantido sua sobrevivência ao longo de milênios. Também é o motivo por que podemos comer muitos alimentos diferentes. Portanto, poder escolher é um privilégio, e não deve se tornar uma guerra de pratos. Mas, se cada um colocar seu grão de areia ao redor da mesa, um pouco de imaginação e criatividade são suficientes para variar os menus, sem muitas limitações e satisfazer a todos os gostos, até os mais exigentes.


V. Badie

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