Alimentação adequada para os primeiros anos de vida

As marcas “de toda a vida” já não só se ocupam de produzir bons produtos, mas que, com o tempo, tornaram-se verdadeiros suportes mediáticos onde os pais estão aconselhamento e informação. E não apenas os aspectos nutricionais de seus filhos, mas também em seu desenvolvimento e evolução.


Para atender a esse fim, desde há anos trabalham em conjunto com os departamentos de investigação de várias universidades. Alguns proporcionam o conhecimento; outros, os meios de comunicação. Dessa forma todos ganham: estudiosos, empresas de alimentação e famílias. Porque se consegue saber com detalhes quais são as necessidades das crianças em seus primeiros anos (sobretudo de 0 a 3 anos) e que seu crescimento seja o mais adequado.


Pedro Abellán, diretor do Instituto de Nutrição Infantil Hero Baby garante que “é um caminho de melhoria contínua, em que os alimentos, os produtos que se oferecem para a alimentação do bebê estão cada vez mais validados do ponto de vista nutricional e são mais apropriados para a alimentação nessa fase da vida. A nutrição infantil em toda a Europa executada por empresas muito, muito sérias. Com as crianças não se brinca”.


“Em Danone Baby Nutrition temos a missão de realizar programas de “Early life Nutrition” com projetos que melhorem a alimentação na infância e garantam a saúde no futuro. E nós temos a vocação de se tornar um aliado estratégico de pais e profissionais de saúde –garante Maria José Rosales Fretes, Medical Affairs Manager Danone Baby Nutrition–, oferecendo os melhores produtos e serviços nutricionais, desde a gravidez até os 3 anos da criança. Por isso, contamos com 1.400 especialistas e pesquisadores; foram feitos mais de 1.600 publicações científicas e 35 estudos clínicos sobre nutrição infantil até 2010 e investimos 220 milhões de euros em investigação. Hoje em dia temos 5 centros de pesquisa especializados em nutrição infantil no mundo (Reino Unido, França, Alemanha, Cingapura e Holanda), um deles dedicado exclusivamente a estudar o leite materno”.


Alimentar sem engordar


Outro dos avanços conseguidos nos últimos anos é que muitas empresas de alimentação infantil se encarregam de dar formação continuada aos pediatras, o outro grande suporte no equilíbrio alimentar e o bem-estar dos pequenos. “Que a criança tenha uma boa alimentação é fundamental para o seu desenvolvimento. E é importante quando ainda está dentro do útero. Na sua saúde também influencia de que forma se alimentou da mãe ou quantos quilos que ganhou durante a gravidez”, diz o doutor Jaime Dalmau, chefe de Seção da Unidade de Nutrição e Metabolopatías do Hospital Infantil Da Fé, de Valência. “Além disso –acrescenta–, há outros fatores, como, por exemplo, qual é o peso do pequeno em seus primeiros anos. Não é recomendável que engorda muito, em pouco tempo, e que esse aumento de peso, não se acompanha de um aumento da altura, porque viu-se que isso é um risco para a saúde futura”.


Precisamente a obesidade infantil é um dos assuntos que mais preocupa as sociedades atuais. Não em vão, o centro de Controle e Prevenção de Doenças dos estados unidos.EUA (CDC) foi alertado de que, se a obesidade infantil continua aumentado, como até agora, você receberá uma peculiar e negativa circunstâncias: nas próximas gerações, e pela primeira vez na história, os filhos podem viver menos anos do que seus pais.


Diante desse panorama, é lógico que também as empresas que se dedicam a elaborar produtos alimentares para essa etapa se empenhar em alcançar o equilíbrio perfeito, a fórmula que alimente a criança sem engordarle.”O bebê que se alimenta com leite materno autorregula seu peso –lembre-se o doutor”–, mas isso é algo mais complicado, quando toma amamentação artificial. Isso não quer dizer que todos os que lançarem leites formuladas engorden mais, mas sim que convém estar ciente para que esse aumento de peso desproporcionado não se produza”.


Para o professor Dalmau, quando a criança passa a comer papinhas ocorre outra estranha situação que obriga a voltar a vista para as cozinhas familiares: “os pediatras nos encontramos com que muitas famílias juntam-se ao excesso de sal e de proteínas, e quando lhes explicamos as proporções corretas se surpreendem muito. Isso significa que há falta de informação e que os órgão públicos envolvidos devem fornecer”. No caso de que comam potitos, a coisa é diferente, explica: “esses produtos cumprem rigorosamente a legislação, que marca quantas calorias deve fornecer por cada 100 gramas de produto. Como eu disse, as que são feitas em casa costumam levar a um excesso de proteínas, que é um fator de risco de obesidade, e também de sal, mas é freqüente que não contenham o nível adequado de óleo. Em tarritos comerciais, tudo isso está equilibrado com base naquilo de que necessita a criança”.


Maria José Rosales Fretes corrobora esses dados: “durante os primeiros anos programa metabolicamente a saúde do bebê para idades futuras. Por isso, é muito importante conhecer as necessidades específicas da criança em cada fase, evitar o excesso de alimentação, evitar o excesso de proteínas, proporcionando uma dieta variada e equilibrada e, sobretudo, de não se alimentar como um mini-adulto, porque suas necessidades energéticas e de nutrientes são totalmente diferentes”.


Outras linhas de pesquisa


As prateleiras de supermercados e farmácias estão cheias de comida para bebês. Opções existem muitas, mas talvez o que diferencia as marcas de outras é o seu interesse em pesquisar para oferecer produtos cada vez melhor preparados e mais de acordo com as necessidades dos pequenos.


Geralmente, nessa investigação, destacam-se quatro linhas de trabalho: o esforço para que os leites de iniciação se assemelhem cada vez mais para o leite materno; a melhoria dos alimentos para que não só nutrem, mas que também sejam capazes de evitar transtornos futuros; a investigação contínua para encontrar sabores diferentes e oferecer novas combinações de alimentos; e zelar cada vez mais pela segurança dos produtos.


Remedando o leite materno


“O leite materno é o padrão ouro, o padrão a imitar por parte dos fabricantes de alimentos para crianças – diz-nos Pedro Abellán, de Hero Baby–. Através dos projectos de investigação que nós conseguimos aproximar-nos a sua maravilhosa composição”.


Para este especialista, este é um dos campos de inovação e de estudo mais interessantes. De fato, nos últimos anos foram sequenciado as quase 700 boas bactérias que estão presentes no leite materno e que dão saúde ao bebê que a recebe. “As empresas de alimentação infantil tratamos de conhecer o verdadeiro papel das bactérias que estão presentes em pequenas quantidades no leite materno. E esse é um de seus segredos: o equilíbrio entre todas elas. São benéficas porque estão em quantidades determinadas. Se nós adicionamos mais ou menos, o equilíbrio se rompe e se perdem os seus benefícios”.


É muito difícil reproduzir a composição real do leite materno, reconhece Pedro Abellán. “Nós Nos aproximamos muito, mas é complicado ‘fabricar’ compostos que têm uma função importantíssima na melhora da imunidade do bebê ou na sua maturação. E há que fabricar, porque não estão presentes em nenhum outro leite de outra espécie, apenas humana.” “O que nós temos conseguido grandes realizações são em simular o seu valor nutricional: a proteína de fórmulas lácteas é muito parecido com o leite materno, e também a quantidade de gordura e de hidratos de carbono”.


O futuro da investigação nesta área passa, portanto, por encontrar a forma de conseguir esse valor biológico do leite que a mãe traz para o seu bebê, e que ajuda a que este seja um indivíduo mais saudável e com um sistema imunológico mais forte.